La vie aux champs et autres noms d’hypermarchés

Combien de fois par semaine allez-vous dans une grande surface ? Probablement au moins une fois car vous êtes comme moi, à oublier un article de votre liste et à vous en apercevoir au moment où vous rentrez chez vous. Bref, ça veut dire que vous prononcez au moins une fois par semaine le nom d’une chaîne d’hypermarchés. Mine de rien, ce sont probablement les marques que vous citez le plus souvent et pour la plupart, vous avez grandi avec. Mais savez vous d’où viennent le nom des plus grandes chaînes ? Voici l’histoire derrière quelques unes d’entre elles.

Leader en parts de marché en France, les magasins E.Leclerc ont une signification toute simple. En 1949, Edouard Leclerc ouvre son premier magasin à Landerneau, dans le département du Finistère. La coopérative qu’il fonde porte toujours aujourd’hui son nom, bien qu’on oublie de prononcer le « E » du début. Édouard Leclerc est mort en 2012 et c’est son fils, Michel-Édouard Leclerc, qui est aujourd’hui à la tête de la coopérative.

En 1960, Marcel Fournier ouvre un magasin d’alimentation à Annecy, dans le sous-sol de son magasin de nouveautés. Le succès aidant, il ouvre un second magasin un peu plus loin dans Annecy, au carrefour de l’avenue du Parmelan et de la rue André Theuriet. L’immeuble choisi s’appelait d’ailleurs l’immeuble Carrefour, le nom est resté. En 1963, Carrefour ouvre le premier hypermarché français à Sainte-Geneviève-des Bois et en 1966, l’enseigne prend le logo qu’elle utilise encore aujourd’hui. Une grande partie des Français ne voit d’ailleurs pas que le logo de Carrefour est en fait un C majuscule.

Une grande partie des Français ne voit pas que le logo de Carrefour est en fait un C majuscule.

Vous le voyez ?

 
Pour les magasins U (Hyper U et Super U notamment), c’est un peu plus compliqué. La maison-mère de ces enseignes se nomme Système U, c’est une coopérative créée en 1894 à Savenay. En 1924, elle se renomme Unico, acronyme d’Union Commerciale et en 1983, le nom est changé en Système U, le U rappelant le nom Unico.

En 1961, Gérard Mulliez, le fils du créateur de l’entreprise de laine Phildar, rencontre Édouard Leclerc et Marcel Fournier, et décide de créer lui aussi son magasin d’alimentation. Il récupère une ancienne usine Phildar située dans le quartier des Hauts-Champs à Roubaix, dans la banlieue de Lille. Hésitant entre plusieurs noms, le fondateur décide de l’appeler Auchan pour reprendre le nom du quartier et également, grâce à la lettre A, pouvoir apparaître de les premières âges des annuaires.

Le fondateur d'Auchan choisit le nom du quartier pour pouvoir apparaître dès les premières pages des annuaires.

Ça a un peu changé depuis…

 
Enfin, en 1892, Geoffroy Guichard devient propriétaire d’une épicerie dans le centre-ville de Saint-Étienne, dans la Loire. Ce magasin étant dans l’ancien Casino lyrique de la ville, il portera donc l’enseigne Casino. Casino fonde en 1919, un club de football nommé AS Casino qui prend la couleur verte du magasin. C’est ce club qui sera, plus tard, renommé en Association Sportive de Saint-Étienne et surnommé ASSE ou encore les Verts. Le stade du club s’appelle toujours aujourd’hui stade Geoffroy-Guichard.

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